Маньчжурский орех

«Как-то странно непривычному взору видеть такое смешение форм севера и юга, которые сталкиваются здесь как в растительном, так и в животном мире. В особенности поражал вид ели, обвитой виноградом, или пробковое дерево и грецкий орех, растущие рядом с кедром и пихтой», — писал знаменитый путешественник Николай Пржевальский, в конце 1860-х годов исследовавший Приморье.

Грецкий орех в Приморье, конечно, не растёт. Пржевальский и его современники имели в виду маньчжурский орех — дальневосточный и более морозоустойчивый родственник грецкого. Дерево может достигать 30 метров в высоту и метра в обхвате, отличается густой раскидистой листвой.

Цветёт маньчжурский орех весной, плоды поспевают в сентябре и падают с веток на землю. Они попадают под ноги не только в тайге, но и прямо во Владивостоке, — плотные кожистые зелёные мешочки, внутри которых прячется орех.

Если грецкий орех сравнительно тонкостенный, и сильный человек способен раздавить несколько орехов в кулаке, то с маньчжурским такой номер не пройдёт. Стенки его плода гораздо толще и крепче, съедобной сердцевины внутри, соответственно, меньше, но она никак не менее вкусна. Вот только разбить маньчжурский орех непросто даже молотком. Удивительно, как их прокусывают белки и бурундуки — пустые орехи с характерными следами зубов можно встретить повсеместно.

Вероятно, из-за этой крепости маньчжурские орехи не столько едят, сколько настаивают на водке (настойка считается целебной), делают из незрелых плодов варенье с необычным вкусом, иногда даже халву. В фармакологии находят применение не только ядра, но и кожура, а также листья и кора маньчжурского ореха.

В оболочках плодов и молодых листьях содержатся эфирное масло, гумми, спирты и другие вещества, это нашло применение в народной медицине, в частности как вяжущее средство. Вытяжками из листьев и оболочек плодов лечат застарелые язвы и раны, кожные заболевания, золотуху, рахит, настойку из листьев используют для укрепления волос. По содержанию витамина С листья ореха могут соперничать даже с плодами шиповника.

Интересно применение маньчжурского ореха и в быту: листья, подобно нафталину, «охраняют» меховые и шерстяные изделия от моли. Сами орехи, кроме того, можно использовать и в сувенирных целях.