Иван-чай

В отличие от чёрного и зелёного чая, пришедших в Россию из Китая, иван-чай (кипрей узколистный) — подлинный русский национальный напиток. В течение веков иван-чай был важной экспортной статьёй российской экономики. Вплоть до XIX века, когда в Европу хлынул индийский чай, его в больших объёмах поставляли в Великобританию («русский чай» или «копорский чай»).

Иван-чай — травянистое растение высотой до двух метров с розовато-сиреневыми цветами. Его можно встретить в средней полосе России, в Сибири, на Кавказе, на Дальнем Востоке — от Приморья до Камчатки. Иван-чай первым занимает вырубки и гари (исчезает с появлением кустарников и деревьев), растёт вдоль железнодорожных насыпей, любит сырую почву.

На Руси иван-чай пили с незапамятных времён. Его применяли знахари и ведуньи при лечении хворей. Язык сохранил десятки синонимов слова «иван-чай»: богородицына трава, дрёма, ивановская трава, курильский чай, дикий лён, пустодом, скрипун, донник… Из стеблей иван-чая получали волокно, шедшее на верёвки и ткани; размолотые корни добавляли в муку при выпечке хлеба; пухом набивали подушки и матрасы.

Для заваривания иван-чая используют цветы и листья после ферментирования и сушки. Лучшим временем для сбора считается июль. В зависимости от способа ферментации получают чёрный или зелёный иван-чай; можно заваривать и свежесобранные листья.

Настои и отвары иван-чая обладают сильными противовоспалительными и противовирусными свойствами. Иван-чай полезен при воспалении простаты и язве желудка, для профилактики онкологических заболеваний; он оказывает успокаивающее действие на центральную нервную систему, способствует лечению неврозов и бессонницы.

Чаще всего иван-чай используют именно как чай, но существуют рецепты целого ряда блюд с использованием различных частей этого растения: салат с побегами и листьями, зелёные щи с иван-чаем, крапивой и щавелем, маринованные побеги.