Ревень

Задумай кто книжную серию «Жизнь замечательных трав», без ревеня бы не обошлось. Незаслуженно забытый современной Россией, некогда он считался стратегическим ресурсом и ценился за выраженные целебные свойства. Долгое время на него даже распространялась госмонополия, продажа без высочайшего дозволения грозила смертной казнью, а импорт облагался таможенными пошлинами наравне с соболями и черными лисицами. К слову, наука пользу подтверждает — грубые красноватые стебли богаты витаминами (B2, C и E), каротином, пектинами, клетчаткой, гликозидами, солями калия, фосфора, магния.

С виду ревень прост — энциклопедии описывают его как «многолетнее растение с мощным корнем и крупными листьями»; в общем, лопух лопухом. Но нет, в Китае ревень известен со времен «Пяти императоров», то есть уже около 5000 лет. Первое письменное упоминание в европейских источниках — 114 год до н. э., причем речь идет сразу о целых караванах. Ими ревень доставляют из Северного Китая в Самарканд и Бухару, а затем через Каспий и по Волге отправляют в Европу. В конце XIII века Марко Поло описывает масштабные заготовки ревеня в Синцзяне.

С 1653 года «ревеневая лихорадка» обогащала русских купцов — ревень скупали на сухопутной границе с Китаем, перепродавая затем англичанам и венецианцам впятеро против закупочной цены; бартером на ревень поставлена чуть ли не половина венецианских зеркал в роскошных дворцах Петербурга. В 1860 году Китай проиграл «опиумные войны» и был вынужден открыть морские порты для торговых судов. Русская ревеневая монополия закончилась навсегда.

Сегодня ревень завершил карьеру лекарства и превратился в деликатес — причем, его самые преданные потребители живут в Великобритании и США. Пока что (вниманию владельцев «дальневосточного гектара») на исторической родине его не возделывают, редко на какой даче можно увидеть куст-другой. Мало кому знаком сегодня даже вкус восхитительного варенья или киселя из ревеня, и уж тем более не приходится вспоминать о голубцах в листьях ревеня, сладких пирогах или сибирском ревеневом борще.

Между тем, ревень — из тех редких продуктов, что равно хороши и в десертах, и в соусах, и в основных блюдах. Высокое содержание щавелевой, яблочной, янтарной, лимонной кислот придает ему особенный кисловато-пряный вкус, удивительным образом напоминающий сразу молодые крепкие яблоки и чуть недозревшую клубнику. Яблоки ревень напоминает не только по вкусу, химический состав и питательная ценность мясистых черешков близки к яблочным; готовится он часто тоже как фрукт (с добавлением сахара), хотя уродился овощем.

Максимум пользы ревень набирает весной, а вот летом в сыром виде употреблять его не рекомендуют — с повышением температуры растение грубеет и накапливают щавелевую кислоту, которая небезвредна. Молодые стебли можно заморозить, порезав кусочками и засыпав сахаром, в таком виде они «проживут» в холодильнике несколько месяцев.

В списке ревеневых кулинарных рецептов: салаты, варенье, джем, повидло, мармелад, цукаты, вино, компоты, кисели, квас, начинка для пирогов, сок и многое другое. Один из самых простых рецептов — отварите ревень в сиропе и взбейте сваренную массу обычной взбивалкой. Красивый розовый соус подойдет к ванильному мороженому или к пирогам.